Un falso comunicato stampa associato a Walmart si trasforma in uno schema “pump and dump” per Litecoin

Un falso comunicato stampa associato a Walmart si trasforma in uno schema "pump and dump" per Litecoin - image 2021 09 13 105150In quello che sembra essere uno schema di “pump and dump” di enorme successo, la criptovaluta Litecoin è aumentata di circa il 25% dopo che un falso comunicato stampa affermava che Walmart avrebbe iniziato ad accettare il pagamento con Litecoin per gli acquisti online.

Com’è potuto succedere?

Gli investitori avevano buone ragioni per credere che la notizia fosse vera: un account Twitter Litecoin verificato ha twittato il link all’annuncio, che era apparso sul servizio di comunicati stampa GlobeNewswire.

Il comunicato stampa sembrava abbastanza reale, comprese le citazioni (inventate) del CEO di Walmart, Doug McMillon. Walmart aveva da poco pubblicato un annuncio di lavoro dove cercava un esperto di criptovaluta per lavorare presso la sua sede aziendale. E diverse importanti testate giornalistiche hanno ripreso la notizia.

L’annuncio, tuttavia, era falso, ha confermato un portavoce di Walmart. Walmart non accetta Litecoin e Litecoin ha cancellato il suo tweet. Un’ora dopo l’annuncio, il prezzo di Litecoin è sceso da più di 299$ a 242$ – intorno al punto in cui veniva scambiato prima dell’uscita del falso annuncio. Non è ancora chiaro chi siano i truffatori, ma lo schema è probabilmente un cosiddetto “pump and dump”.

Cos’è uno schema pump and dump

È quando le persone acquistano un bene e ne aumentano il prezzo, in genere con notizie false, solo per venderlo quando il prezzo inizia a salire. GlobeNewswire ha rimosso il comunicato stampa pochi minuti dopo che la CNN ha contattato e ha emesso una correzione, esortando gli investitori e i media a ignorare l’annuncio.

Un portavoce di Intrado, la società madre del servizio, ha dichiarato in una e-mail che è stato creato un “account utente fraudolento” per emettere il falso comunicato. Il servizio ha intensificato le sue misure di autenticazione e ha promesso un’indagine completa su come i suoi sistemi sono stati attivati.

Sebbene il comunicato stampa sia apparso autentico a prima vista, conteneva alcuni segni rivelatori di fake news. Conteneva il sito Web fasullo “walmart-corp.com” come indirizzo e-mail del chief marketing officer di Walmart.

Ha usato un titolo parziale per il signor McMillon

Ed è stato il primo e unico comunicato stampa che Walmart ha emesso su GlobeNewswire. Litecoin era anche una scelta strana per Walmart. Sebbene sia tra le più ‘datate’ criptovalute del mercato, è al di fuori della top 10 delle più grandi monete digitali e in genere non è tra le più scambiate, anche se le cose sono cambiate ieri quando diversi miliardi di dollari di Litecoin sono passati di mano, secondo la piattaforma di trading online Coinbase.

Gli schemi di pump and dump sono in genere riservati ai mercati meno regolamentati, come i penny stock e le criptovalute, dove i regolatori e gli investitori hanno meno informazioni sui mercati e meno capacità di scoprire attività criminali.

Sebbene insolito, il falso comunicato stampa di un’azienda delle dimensioni di Walmart non è stato il primo del suo genere. Sono stati mesi turbolenti per le criptovalute, che negli ultimi anni sono cresciute. Bitcoin, che ha raggiunto una nuova quotazione massima ad aprile, è crollato fino a circa 30 mila dollari a giugno dopo che la Cina ha intensificato la sua repressione sulle valute digitali.

Le preoccupazioni normative sono aumentate anche riguardo le valute digitali

Il Senato degli Stati Uniti ha aggiunto una disposizione alla sua legge sulle infrastrutture da 1,63 trilioni di dollari approvata il mese scorso che impone una maggiore regolamentazione federale sulle criptovalute e potrebbe espandere il numero di utenti di criptovaluta che dovrebbero segnalare i documenti all’Internal Revenue Service. Il disegno di legge ora deve essere approvato dalla Camera prima di poter essere presentato alla scrivania del presidente Joe Biden.

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